TOMBOUCTOU


TOMBOUCTOU
TOMBOUCTOU

TOMBOUCTOU

Ville du Mali (chef-lieu de la région homonyme: 496 611 km2; 452 000 hab., estimation de 1994) qui eut un rôle considérable dans le développement de l’islam, Tombouctou aurait été fondée au début du XIIe siècle, comme aboutissement d’une piste caravanière transsaharienne. Trois mosquées rappellent le rôle religieux et universitaire majeur qu’a longtemps joué la ville dans les siècles passés. L’époque coloniale a vu se développer, au nord et au nord-est, des quartiers à trame régulière lotis par l’administration. Les quartiers préeuropéens constituent une masse serrée de maisons en banco, à toit en terrasse, ayant souvent un étage, s’ouvrant sur la rue par une porte unique, et dont les différentes pièces donnent sur une cour intérieure. En saison des pluies, des embarcations peuvent remonter depuis le Niger jusqu’à la ville, en empruntant un cours d’eau temporaire. Tombouctou, qui abritait plus de 35 000 habitants à la fin des années 1980, vit en partie du commerce du sel provenant de Taoudenit; il n’y existe pas d’industries.

Tombouctou
v. du Mali, près du fl. Niger; 19 160 hab.; ch.-l. de la rég. du m. nom. Point de départ des caravanes.
Centre caravanier dont les échanges avec l'Afrique du Nord furent importants à partir du XIe s., Tombouctou devint musulman et répandit l'islam. Il connut son apogée aux XVe-XVIe s., après que l'empereur du Songhay, Sonni Ali Ber, l'eut pris en 1469. La défaite de l'Empire songhay face à l'armée marocaine (1591) et surtout le détournement du commerce transsaharien au profit des échanges côtiers avec les Européens provoquèrent la décadence de Tombouctou. La ville était sous la domination des Touareg quand l'Anglais Gordon Laing (1826) et le Français René Caillié (1928) y pénétrèrent clandestinement. En 1894, Tombouctou fut pris par les Français.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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